Contact Information: +970 2 298 8457|info@dhip.ps

Nedal Zahran

//Nedal Zahran

Nedal Zahran

Mere high-tech, færre høje mure

Da Nedal Zahran og to af hans nærmeste venner grundlagde organisationen Leaders, anede de ikke, hvad de lavede. I dag er organisationen en succeshistorie – en organisation, der arbejder med unge palæstinensiske entreprenører og arbejder sig uden om den udfordrende politiske og økonomiske situation

Hætterne på deres jakker er ved at bukke under for tunge regnpytter. Havgus blæser ind i deres ansigter fra Det Sydfynske Øhav. Det er første gang, disse to palæstinensiske mænd besøger Danmark, og indtil videre er det ikke nogen varm velkomst.

I begyndelsen er Nedal Zahran bekymret for, at han har valgt en helt forkert rute. Hvor end han ser hen, blafrer danske flag i folks baghaver. Måske er kyststrækningen mellem Faaborg og Svendborg arnested for ultranationalistiske danskere, tænker han. Det eneste sted, han før har set så mange flag, er i Israel.

Men heldigvis er de danskere, de møder på deres vej, venligere end han kunne have håbet på, og endelig når de to palæstinensiske mænd frem til deres destination. En hytte i strandkanten ved Vester Skerninge. Et navn, Nedal Zahran udtaler perfekt.

38-årige Nedal Zahran er forretningsudviklingschef ved organisationen Leaders i Ramallah. I februar rejste han med sin forretningspartner Zaher Bassiouni til Danmark, hvor de hikede langs kysten fra Faaborg til Svendborg. Spørger man Nedal Zahran, er Danmark fremfor alt et ”konsekvent koldt sted.” Smukt, dyrt og velorganiseret. Fyldt med bondegårde, heste, får og flag. Anderledes end Palæstina på næsten alle parametre.

”Det får det til at lyde, som om Palæstina er en total katastrofe, og intet her fungerer. Sådan er det ikke. Vi har Ramallah, som nærmest er lige så godt som Svendborg,” siger han og griner.

”Men i Palæstina fungerer ting ikke på en organiseret måde. I Danmark ved du stort set altid, hvad du kan forvente, men i Ramallah vågner du måske op en dag og opdager, at din arbejdsdag er blevet aflyst, uden at du aner hvorfor. Måske kom der et voldsomt regnskyl dagen inden, eller der er en politisk leder, der er blevet sur over et eller andet.”

I dette uorganiserede system – hvor ganske lidt forløber som planlagt, og et flag ikke signalerer sydfynsk hygge, men at Israel forsøger at overtage kontrollen med dit land – blev Nedal Zahran medgrundlægger af organisationen Leaders. En non-profit organisation, der baner vejen for unge palæstinensiske entreprenører.

Nedal Zehran voksede op i landsbyen Beit Ur lidt uden for Ramallah og bor i dag med sin kone og deres treårige datter Salma i Ramallah. Han er uddannet inden for økonomi og international udvikling og har studeret i både Hong Kong og Manchester. I dag sidder han i Leaders’ lokaler med udsigt over et solbeskinnet Ramallah og scroller gennem billederne af et regnfuldt Sydfyn. Hans kontor fungerer som organisationens ”køkken”, siger han, for det er her, der bliver brygget på nye projekter. Den fine titel ”forretningsudviklingschef” betyder, at Nedal Zahran står for at skrive nye forretningsforslag og frem for alt for at skaffe pengene.

Da Leaders blev grundlagt i 2004 var det ”et af de projekter, som man starter op uden at ane, hvor det bærer hen,” siger han. Idéen kom fra organisationens nuværende direktør Shadi Atshan og i begyndelsen anede de tre grundlæggere ikke, hvad de lavede.

”Første gang vi havde besøg af en revisor fra Indenrigsministeriet, var vores papirer ét stort rod. Det meste af det var ’learning by doing’. I begyndelsen dumpede idéer ned fra himlen. Vi kunne komme gående ned ad gaden, og så var én af os pludselig sådan ’hey, hvad med at lave en innovationsinkubator?’.”

De første par år skød organisationen med spredehagl og kæmpede med at forsøge at favne projekter om alt fra kultur og ungdomsaktivisme til økonomisk udvikling. Men i 2010 skiftede Leaders strategi og fokuserede udelukkende på teknologi og på at eksportere teknologi til udlandet. Det var en strategi specifikt rettet mod et økonomisk og politisk miljø præget af besættelsen: For apps og hjemmesider krydser ikke fysiske grænser. De risikerer ikke at blive nægtet indrejsetilladelse eller at blive tilbageholdt i havnen.

”Vi fandt lidt efter lidt ud af, at der var et behov for nogen, der arbejdede med økonomisk udvikling i Palæstina. Nogen med en ny version og en ny måde at se tingene,” siger han.

”Så vi begyndte at se mod de forretningsområder, hvor der er albuerum, det er nemmere at nå markedet og levere varen uden at blive bremset af de forhindringer, der opstår, fordi den politiske situation i Palæstina er ét stort rod, vi er et besat land, og Israel har kontrollen med alting.”

I Leaders’ kontorer føles raketangreb, voldelige sammenstød og en stadig eskalerende konflikt meget langt væk. Her hænger progressive statements om kvinders deltagelse i erhvervslivet på væggene, forretningsplaner er skrevet med sort tusch på vinduerne, og nye virksomheder gror i innovationsinkubatoren i den 1200 kvadratmeter store teknologipark eZone.

Men den hårde virkelighed for den palæstinensiske økonomi gennemsyrer alligevel Leaders’ arbejde. Man behøver kun et hurtigt blik på tallene; Ifølge the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) lå arbejdsløsheden i 2018 på et gennemsnit på 18 procent på Vestbredden og over 50 procent i Gazastriben.

Ifølge Nedal Zahran er den palæstinensiske økonomi forvrænget på flere måder. Økonomien er kontrolleret af og afhængig af Israel, og mens Israel står for salget, sørger Palæstina for den lavtuddannede arbejdskraft. At arbejde med en organisation som Leaders betyder, at man konstant skal løse problemer, som ikke burde have været der i første omgang, siger han: Helt simple produkter kan ikke importeres. Det tager uendeligt lang tid for tilladelser at nå frem. Materialer tilbageholdes ved grænserne i dagevis.

“Hvis Israel ønsker en palæstinensisk økonomi, der bare nogenlunde blomstrer, så er det, fordi den skal være god nok til at være et sekundært marked. Ikke en selvstændig økonomi. Den lokale økonomi favoriserer færre færdigheder, mindre produktion, mindre innovation. Der er lav produktivitet, og det er lettere og billigere at importere fra Tyrkiet og Kina. Alle disse faktorer til sammen er en opskrift på en økonomisk katastrofe, “siger han.

På trods af arbejdsvilkårene i ruinerne af en økonomisk katastrofe, trives Leaders. Hvor det første projekt havde et budget på omkring 1000 dollars om måneden, bruger organisationen mindst hundrede gange mere per måned i dag. Siden strategiskiftet har organisationen arbejdet med over 60 palæstinensiske opstartsvirksomheder, der er ansvarlige for at skabe omkring 1000 nye jobs. Og organisationen har åbnet to kontorer i Bruxelles i Belgien og Amman i Jordan og håber at udvide mere.

“Det er indflydelse, du kan måle. Det er meget givende for os at se, hvilken forskel vi kan gøre for økonomien og for palæstinensiske iværksættere. Det er det, der holder os i gang: At vi faktisk gør noget,” siger han.

“Der er så mange gode ting i Palæstina, som folk i Europa og i Danmark ikke nødvendigvis kender til. Jeg tror, at det er lettere at fokusere på de dårlige ting, på bombardementer og F16-fly over Gaza. Men det er også vigtigt at sætte fokus på de mange mennesker, der gør store ting i Palæstina.”

By | 2019-10-13T11:05:07+00:00 oktober 13th, 2019|Uncategorized @da|0 Comments

About the Author:

Leave A Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.